Categories
Sector Insights

Halal: a necessary global look beyond stereotypes.

 

In a world where the diversity of cultures and identities increasingly defines our societies, it is urgent that institutions, companies, universities, individuals and all types of actors integrate this diversity into their narratives, their visions and their actions.

 

This is true at the global level, with major emerging economies becoming increasingly assertive about the factors that define their identity. Significant cases of this growing and legitimate assertion of their identities are Korea, Turkey, India, China, Russia, United Arab Emirates, Iran, Mexico… among others.

 

Muslim future population

In this global context of the growing relevance of diverse identities, it is worth noting that by the year 2030, around 25% of the world’s population is expected to be Muslim, with an average age of approximately 30 years. In fact, some of the main emerging economies that set the global agenda are Muslim-majority, such as Saudi Arabia, Turkey, Qatar, Indonesia, Malaysia, Egypt, the United Arab Emirates and Malaysia.

 

This revaluation of the identity factor is equally true in our increasingly diverse and cosmopolitan European societies. This trend is not only here to stay but will inevitably be reinforced in the coming years.

 

In our case, in European societies, this diversity has a large Muslim component. In our case, it is due to a double socio-geographical factor. On the one hand, internally, there is a growing Muslim population, around 35 million people in 2030 (8% of the total European population, increasing by 1% every decade). The other determining factor of this relevance is the geographical proximity of an important population of this profile, North Africa and the Middle East. Both factors make coexistence and cooperation with this cultural reference point for identity inevitable. And this must be fruitful.

 

Thus, the Muslim factor is part of the past, present and future of our society. And it is up to all of us to do so in a creative, constructive and positive way.

 

The role of Halal

In this sense, one factor that significantly defines Muslim identity is the concept of ‘halal’ (‘that which is allowed’, according to Islamic law). This concept, although it has a religious origin, has evolved over time towards a more cultural conception, becoming a characteristic of collective identity over and above the various nationalities that profess Islam as a religion. 

 

Likewise, halal originally had a strong food-related implication. But over time it has also evolved into other elements that define a lifestyle, a way of expressing oneself both individually and collectively through consumption patterns: it has evolved into a Muslim lifestyle.  

 

As a result of the economic development of many Muslim societies, with the globalization of populations and identities, due to the great heterogeneity of the Muslim population as well as the growing sophistication of their consumption patterns, the Muslim friendly concept has crossed over into the world of food. This ‘spillover effect’ of the Muslim lifestyle has influenced other areas of daily life. Gastronomy, beauty and aesthetics (cosmetics, perfumery…), tourism, fashion, finance, entertainment, digital content and influencers, medicine…. have increasingly included the concept of halal respect demanded by a significant part of the Muslim population.

 

Therefore, halal is not only a religious concept, nor only a food concept. Halal has evolved to become a sign of individual and collective identity, a principle on which to build a whole narrative of belonging and identity through consumption patterns.

 

There is a growing Muslim population, global in its ambitions and knowledge, young, urban, modern and increasingly influential, that lives with absolute normality the fact of being Muslim and the material modernity of our times. This segment of the population, called ‘Generation M’ (because it is Muslim Millennial) is perfectly integrated into the societies of which it is a part, is actively involved in global flows of creativity and knowledge and is a strong advocate of the Muslim lifestyle as a sign of identity in a globalized, sophisticated and diverse world.

 

What are companies doing about it?

The main international brands with a global vision and ambition in sectors such as fashion, accessories, food, hotels, restaurants, finance…. are increasingly integrating the halal and Muslim friendly concept as a strategy for approaching a growing segment of the population. In a short period, this segment has gone from being a niche market to a central consumer factor. Brands such as Nike, Dolce & Gabbana, Hilton, Mango, Nestlé, Haribo, Lipton, Citibank, HSBC, Zara, Mark & Spencer, Uniqlo, Natura Bissé, Cargill …. are some examples of adaptation to this consumer segment. 

 

Similarly, in cities such as London, Paris, Marseille, Istanbul, Dubai, Singapore, Kuala Lumpur, Jakarta, New York, Amsterdam, Manchester, Sydney, Doha and Copenhagen, this ‘Generation M’ is becoming an engine of integration, development, creativity and consumption.

 

Spain is home to more than 2 million Muslims and receives, in a normal year, more than 2 million Muslim tourists of different nationalities. In Catalonia, there are more than 80,000 Muslim students in primary education. Many of this population see the halal concept as not only a coherence with their culture and religion but also a sign of collective identity. 

 

From this social demand and need derive important economic opportunities. A reasonable interpretation of the Muslim friendly concept entails integration, respect, satisfaction, creativity and economic growth. Well understood, it is undoubtedly a factor of integral development at a time when it is essential to combat exclusionary narratives.

 

 

Halal: una mirada global necesaria más allá de los estereotipos.

 

En un mundo en el que la diversidad de culturas e identidades define crecientemente nuestras sociedades, es urgente que las instituciones, las empresas, las universidades, los individuos y todo tipo de actores integren esta diversidad en sus narrativas, sus visiones y sus acciones.

 

Esto es cierto a nivel global, con las principales economías emergentes siendo cada vez más asertivas con respecto a los factores que definen su identidad. Casos significativos de esta creciente y legítima reivindicación de sus identidades son Corea, Turquía, India, China, Rusia, Emiratos Árabes Unidos, Irán, México… entre otros.

 

Población musulmana en el futuro

En este contexto global de creciente relevancia de las diversas identidades cabe destacar que se prevé para el año 2030 que en torno al 25% de la población mundial sea musulmana, y con una media de edad aproximada de 30 años. De hecho, algunas de las principales economías emergentes que marcan la agenda global son de mayoría musulmana, como Arabia Saudita, Turquía, Qatar, Indonesia, Malasia, Egipto, Emiratos Árabes Unidos o Malasia.

 

Esta revalorización del factor identitario es igualmente cierto en nuestras sociedades europeas, cada vez más diversas y cosmopolitas. Esta tendencia no solo está aquí para quedarse, sino que inevitablemente se va a reforzar en los próximos años.

 

En nuestro caso, en las sociedades europeas, esta diversidad tiene una gran componente musulmana. En nuestro caso se debe a un doble factor socio-geográfico. 

Por una parte, a nivel interno existe una creciente población musulmana, en torno a 35 millones de personas en 2030 (un 8% de la población total europea, y aumentando un 1% cada década). El otro factor determinante de esta relevancia es la proximidad geográfica de una importante población de este perfil, Norte de África y Oriente Medio. Ambos factores hacen inevitable la coexistencia y la cooperación con este referente cultural identitaria. Y es necesario que esta sea fructífera.

 

Así, el factor musulmán forma parte del pasado, del presente y del futuro de nuestra sociedad. Y de todos depende que sea de forma creativa, constructiva y positiva.

 

El rol del Halal

En este sentido, un factor que define la identidad musulmana significativamente es el concepto ‘halal’ (‘lo que está permitido’, según la ley islámica) Este concepto, si bien tiene un origen religioso, ha evolucionado con el tiempo hacia una concepción más cultural, convirtiéndose en una característica de una identidad colectiva por encima de las diversas nacionalidades que profesan el Islam como religión.

 

Igualmente, halal tenía originalmente una importante implicación en torno a la alimentación. Pero con el tiempo ha ido evolucionando también hacía otros elemento que definen un estilo de vida, una forma de manifestarse tanto individual como colectivamente a través de las pautas de consumo: Ha evolucionado hacia un Muslim lifestyle.

 

Fruto del desarrollo económico de muchas de las sociedades musulmanas, con la globalización de poblaciones e identidades, debido a la gran heterogeneidad de la población musulmana, así como a la creciente sofisticación de sus pautas de consumo, el concepto Muslim friendly ha traspasado el mundo de la alimentación. Este ‘efecto desbordamiento’ del Muslim lifestyle ha hecho que influía en otros ámbitos de la vida cotidiana. La gastronomía, la belleza y estética (cosmética, perfumería…), el turismo, la moda, las finanzas, el entretenimiento, los contenidos e influencers del mundo digital, la medicina… Han ido incluyendo crecientemente el concepto de respeto halal demandado, por una parte, significativa de la población musulmana.

 

Por tanto, halal no es un concepto únicamente religioso, ni únicamente alimenticio. Halal ha evolucionado hasta convertirse en una seña de identidad individual y colectiva, un principio sobre el cual construir toda una narrativa de pertenencia y de identidad a través de las pautas de consumo.

 

Hay una creciente población musulmana, global en sus ambiciones y conocimientos, joven, urbana, moderna y crecientemente influyente, que vive con absoluta normalidad el hecho de ser musulmana y la modernidad material de nuestros tiempos. Este segmento de población, llamado ‘Generation M’ (por el hecho de ser Muslim Millennial) está perfectamente integrado en las sociedades de las que forma parte, está activamente implicada en los flujos de creatividad y conocimiento globales y es una firme defensora del Muslim lifestyle como seña de identidad en un mundo globalizado, sofisticado y diverso.

 

¿Qué están haciendo las empresas?

Las principales marcas internacionales que tienen una visión y una ambición global en sectores como la moda, complementos, alimentación, hostelería, restauración, finanzas… Integran de forma creciente el concepto halal y Muslim friendly como estrategia de aproximación a un segmento de población en aumento. Este segmento ha pasado en poco tiempo de ser un nicho de mercado a ser un factor central de consumo. Marcas como Nike, Dolce & Gabbana, Hilton, Mango, Nestlé, Haribo, Lipton, Citibank, HSBC, Zara, Mark & Spencer, Uniqlo, Natura Bissé, Cargill… Son algunos ejemplos de adaptación a este segmento de consumo.

 

Del mismo modo, en ciudades como Londres, París, Marsella, Estambul, Dubai, Singapur, Kuala Lumpur, Yakarta, Nueva York, Ámsterdam, Manchester, Sídney, Doha o Copenhague, esta ‘Generation M’ está convirtiéndose en un motor de integración, desarrollo, creatividad y consumo.

 

En España viven más de 2 millones de musulmanes y recibe, en un año normal, más de 2 millones de turistas musulmanes de diferentes nacionalidades. En Cataluña hay más de 80.000 estudiantes musulmanes en la educación primaria. Mucha de esta población ve en el concepto halal no solo una coherencia con su cultura y religión, sino también una seña de identidad colectiva.

 

De esta demanda y necesidad social se derivan importantes oportunidades económicas. Una interpretación razonable del concepto Muslim friendly conlleva integración, respeto, satisfacción, creatividad y crecimiento económico. Bien entendido es sin duda un factor de desarrollo integral en unos tiempos donde es imprescindible combatir las narrativas excluyentes.